“白手”起家的故事裏,有多少創業者的不甘

2017/12/22 10:20:39來源:醬雄熱度:6390

宿命?這是在與衆多年輕創業者多次交流以後,再次轟然襲來的一個大大的問號。

難道,真的是背景和格局造成了他們迥然不同的命運?使得一個公司仍在苦苦掙紮,而另一個公司卻隱隱出現了“小獨角獸”的影子。

“白手”起家的故事裏,有多少創業者的不甘

“白手”創業者的字典裏沒有“大膽”

“像我這樣的蟲子,本來是沒有那個命去創業的。”這幾乎是在見面寒暄後Eric就脫口而出的一句話,摸著辦公桌上“馬到功成”的雕塑,Eric情不自禁發出這樣的感歎。

2006年,通過自身的努力他成爲全縣曆史上第一個本科大學生。帶著家裏砸鍋賣鐵得來的6500元學費,和鄉親共同籌措的1200元錢“光榮獎金”,他只身來到陌生的上海。

入學報到後,他的願望十分簡單,只求能夠學到一技之長,並在畢業後找一份穩定的工作。

“那幾年學校經常組織一些活動,許多事業有成的學長都回校彙報演講,俨然成了大家的偶像。”聽著學長們引人入勝的創業點滴,他心生無限羨慕。只不過那時候的他,卻不敢想象有朝一日,能像學長一樣開拓一番事業。

“畢竟創業是個夢想,他們是白手,但我卻是赤貧啊,一切都被限制了。”

Eric認爲,所謂的白手起家,僅僅是資金、人脈和資源上稍有所欠缺。而他若想創業,首先就得讓自己從一無所有的“赤貧”變爲稍有欠缺的“白手”才有可能。

畢業後踏實留在城市裏的Eric,在短短的幾年時間裏憑借勤奮和謙卑,成爲一家大型軟件企業的主管,也逐漸累積起了屬于自己的資金與人脈,“慢慢的,一個念頭開始出現,就是像學長們那樣創辦自己的公司,不讓兒女再過苦日子。”

2014年初,因爲看好整個教育市場的未來,Eric帶著一些積累和志同道合的老部下一同南下,在深圳創立了一家在線教育公司,希望打造一個涵蓋多端的網絡教育平台,爲學齡兒童提供有償在線教育輔導。

“但是做平台太耗錢,整個多端開發完,我前幾年積累的資本基本也用完了。”過于低估了研發成本,公司剛起步就遭遇了資金問題,急于維持團隊運轉開銷的Eric,只能通過身邊大量的人脈資源,積極尋找願意投資這個項目的投資人。

這似乎是一個“大衆版”的創業故事,年輕、有沖勁、創業之初就遭遇到資金的短缺,接下來的故事,應該是……

沒有膽量,爲什麽要去創業?

“大膽去做,而且一定要做與別人不同的事情。”這是第二天,在一間寬敞明亮的辦公室裏,Zoe脫口而出的話。

創業的公司與Eric同在一座城市,但年輕、富有朝氣的Zoe在交流中始終透露著強大的自信心。2013年,從英國留學歸來的Zoe發現,國內家長對孩子的教育問題更爲重視了,全科課外補習的市場已經在“爍爍發光”。“但傳統補習班繁重的教學模式,讓很多中小學生增加了過多壓力。我覺得這裏面有機會。”

她想通過在國外的所見所學,借鑒MOOC和在線教育的一些新模式,讓學生補習變得更輕松。當她把這個並不成熟的想法告訴家人時,得到了他們一致支持。

對于Zoe所提出的平台化教育模式,從事國際貿易多年的父親從商業模式上給了她很多建議,“他覺得我還年輕,放手嘗試一下也不錯,人踏入社會總要邁出第一步。”

沒有經驗,Zoe花費了三個月時間去研究國內相關教育平台的商業模式;沒有資金和技術團隊,Zoe先是開口向父親“借”了200萬,並在舅舅的介紹下,對接上了深圳一家專爲上市公司開發後台管理系統的科技企業,開始進行在線補習平台的技術開發。

“現在很多孩子都玩移動設備,所以我的重心都放在移動端的開發,從iOS、apk到冷門的appx都涵蓋了。”Zoe向懂懂筆記透露,在項目平台投入研發的時候,她對項目未來的商業模式並不清晰。但她始終堅信,只要努力做了就一定會有回報的,“大膽做就是了,創業不需要太多顧慮。”

2014年暑期,Zoe的在線全科補習教育平台悄然上線試運行了。

相比之下,有別于Zoe的“大膽”,Eric在創業之初始終顯得非常保守。缺乏資金與資源,或許讓他的平台在誕生伊始就輸在起跑線上,項目推進的過程也顯得力不從心。

從和Eric的交流中,看到的是項目上線至今的每一天,他和團隊都在承受著比別人更大的壓力,付出著更多的心血,目的就是不被市場競爭壓在最底層。

別人可以“吸取教訓”,但我“不容有誤”

2014年的聖誕節前夕,就在Zoe和員工們在寬敞的辦公室裏“開趴”慶祝APP正式上線時,Eric拿到了幾位投資人的天使輪投資。在補發團隊三個月的欠薪之後,他開始思考資金用途的問題了。

“好鋼要用在刀刃上,所以我必須把有限的資金進行合理分配和投入。”因爲在線平台開發完成後的幾個月,項目一直處于半停滯狀態,市場上也有一些同類平台出現,在線教育市場的藍海顯然多了一絲“紅色”。

在解決了課件問題後,Eric意識到,項目必須抓緊在宣傳和推廣方面的投入,否則先行優勢會變得越來越小。所以,他十分謹慎的將部分資金投入到線上線下力所能及的推廣渠道中,“分析了平台受衆主要是學生的家長,所以我在企事業單位的樓宇電梯廣告投入比較多。”

白天,他率領團隊一起做著地推活動,一張一張在校門口發著宣傳單。晚上,所有人一起加班加點在社交平台上投放宣傳軟文,滿懷希望地盯著後台新信德彩票开奖的用戶數量。

但讓Eric失望的是,在經曆了兩個月的宣傳攻勢之後,後台僅僅增加了1400多個信德彩票开奖用戶,有些甚至在地推活動之後不久,就成了 “僵屍用戶”。

“産品內容上暫時沒看出問題,所以有同事提出應該加強推廣投入,包括去新建的家長群裏發紅包,但我不能讓他們知道公司‘囊中羞澀’呀。”在用諸多理由“扼殺”了同事們的想法之後,Eric的內心一度非常愧疚。

對于任何需要用到錢的決策,他都要三思而後行,對于這樣一支沒有資金力量和資源背書的草根團隊而言,他的任何一次決策失誤,都有可能將項目帶向萬劫不複,“不是盡量零失誤,是‘必須’零失誤,這是我對自己的要求。”

2015年勞動節前,在磕磕碰碰中走了半年有余的Eric,終于迎來了平台的第十萬個信德彩票开奖用戶,看著越來越多的課程點擊量和用戶日活數,他覺得是時候帶著項目走出去,爲平台發展尋找新的融資了。

A輪,Eric認爲這將是從0到1最關鍵的步驟質之一。

第一次撞了南牆,確實很疼

同樣是在2015年初,Zoe和團隊經曆了創業以來的第一次失敗。

“因爲照搬了國外的用戶習慣來開發平台和課程産品,的確不接地氣,當時有些課程思維上有點不大成熟。”同樣在正式運行後,投入了大量推廣費用,Zoe的在線補課平台卻遭遇了“水土不服”。

幾個月的推廣下來,燒錢累積的大量用戶集體“失活”,許多免費課程還是0點播的狀態。這讓她多少有點氣餒,“我那時覺得挺對不住我爸的。”

要說心裏沒有打退堂鼓是騙人的。但Zoe的家人並沒有責怪她,還積極鼓勵她不要放棄。父親也和她深談了一次,“他希望我能夠在這次失敗中總結經驗,根據市場和國情重新優化平台和課程。”父親提出願意爲她的項目升級改造,提供新的資金和資源支持。

在重整旗鼓之後,Zoe和團隊梳理了導致失敗的原因,並調研了大量一二線城市學生群體的實際需求,有針對性的將交互體驗、課程內容、積分機制進行了一系列快速叠代。

“因爲走了彎路,所以要領先對手就必須彎道超車。”在優化平台之後,她和團隊陸續在各大線上渠道投放了1200萬元的推廣費用和用戶獎勵,也通過家人的幫助置換到了一些的線下廣告資源(校園門口路牌廣告)。

平台重新上線後的短短半個月內,開始有不少流量湧入APP,信德彩票开奖用戶數也迎來大幅度增長。這讓Zoe欣喜萬分,“(創業)失敗幾次其實不可怕,可怕的是沒有在失敗中吸取教訓。”

不過,對于Eric來說,“吸取教訓”是一個奢侈的想法。在交流中,他似乎對“教訓”這個詞都不希望探討。“在有限的資金限制下,我沒有任何試錯的機會”。

但是,沒有試錯,如何讓産品保持活力和叠代?“相比創新,我更擔心生存。”Eric回答。

缺乏人脈基礎的“故事”很難“感人”

2016年中,在互聯網教育領域逐漸站穩腳跟的Eric和Zoe,都在爲了將項目做大做強,緊鑼密鼓的籌劃著融資。

這一年,互聯網教育市場逐漸回溫,很多創業項目在一時之間成了資本爭相追逐的風口。

“一路走來真的不容易,如果想壯大平台,光靠現有的實力是遠遠不夠的。”Eric認爲,雖然平台上的付費會員剛好COVER項目的運轉,但他還是想趁在線教育的紅利期,爭取融一筆能讓平台上一個台階的大資金。

“當時期望A輪不少于2500萬,用于平台升級、課程研發與區域拓展。因爲不想浪費每個和投資人面對面的機會,所以團隊的准備都很充足,BP也做了厚厚的一本,PPT還是委托專業機構美化的。”

帶著十足的准備,Eric開始忙碌奔跑在各類融資對接會之間。無論是各類投融機構主辦的路演,還是任何有可能融資的意向電話,他都會不顧一切放下手頭的工作飛奔而去。

然而,經曆了忙碌奔波的四個月之後,他卻依然沒有拿到任何融資。

“之前這類項目遇冷,投資人也謹慎了許多,加上我的出身不夠耀眼吧。”Eric表示,雖然他從0到1的創業過程堪稱是一段不折不扣的勵志史,但很多投資人都認爲在他帶領下,團隊缺乏較強的抗擊風險的能力,“總是缺那麽臨門一腳,許多朋友都勸我好好包裝下自己,別盡說大實話。”

在聽取他人的建議之後,他決定把公司的“故事”重新包裝一下。但無論如何苦練口才,Eric依舊難以將這個“故事”呈現完美,蹩腳且生硬的路演風格,反而讓他在投資人面前多少有些失分。

“靠自己融資真的很難,我也不想再讓家裏出錢了。”就在Eric爲了融資頭疼的時候,Zoe同樣在2016年底開始尋找A輪融資。

她一開始也像很多創業者一樣,帶著BP不斷去跑會,對接各種融資機構,但因爲在項目資料的准備上不是很充分,所以經常碰壁。“所以我找遍了身邊所有可能(幫助到我)的人脈。”

湊巧的是,在家人所提供的人脈圈層裏,剛好有幾位從事投融業務的長輩。在經過父親的牽線搭橋之後,Zoe順利的將BP遞交到其中一位長輩手裏。出于對于熟人的信任,加她的亮麗背景,這位長輩很快就決定了領投,並承諾爲項目尋找多家聯合投資機構。

“我做夢也沒想到,第一輪融資就拿到了5000萬元,這筆錢可以讓團隊做很多事情了。”Zoe說起這一輪融資,還是顯得有些興奮。她表示,有了這筆資金,加上整體政策環境開始向好,尤其是“三通兩平台”、“一課一名師,一師一優課”等爲這個行業帶來了生機。

從Zoe提供的數據裏,可以看到截至2017年11月份,這家在線教育機構已經擁有信德彩票开奖用戶1566萬,平均日活躍用戶數量接近100萬,並通過技術服務支持、付費課程與平台廣告等業務,實現了項目的可持續收入。

相比之下,Eric的創業項目顯得遜色許多,他打趣地說,“是貧窮限制了我的發展,也限制了項目的發展。”Zoe所謂的“沒想到”恰好就是Eric“不敢想”的事情。

創業門檻高低,或許與創業者背景有著一定的關系。當然,影響創業過程和結果的因素有很多,勤奮、堅持、眼界、格局,以及資金、人脈、資源都是不可或缺的創業助推劑。雖然是針對互聯網教育行業做的一次個案分析,但從以上兩個項目不難看出,部分“有家底”的創業者的確要比白手起家的創業者,在前進的路上走得輕盈些。

雖不絕對,但並不是每個創業者都可以像劉強東一樣,赤貧逆襲百億身家並抱得美人歸。

相比許多富二代創業成了“赤貧”,Eric雖然不輝煌,但目前已經算是一位成功者。創業看似簡單,但在國內的市場環境中,它卻不是一個人的事情,而是涉及到了方方面面。在沒有深思熟慮,找准方向,找好盈利模式之前切勿盲目“涉水”。

“別想著船到橋頭自然直,(在創業裏)這並不存在。”Eric坦言,目前A輪總算是有了眉目。而當問到Zoe的融資情況時,她透露“B輪融資已經在路上”。

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